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優生學

Eugenics

蘇永明
2012年10月
教育大辭書

名詞解釋:

  「優生學」這個名詞是英國學者高爾頓(Sir Francis Galton,1822-1911)在1883年所創。在19世紀末隨著社會達爾文主義(Social Darwinism)而流行,並盛行於二十世紀初期。其假設是認定人身上的特質會遺傳的情況下,想經由基因的改造而生出更優良的下一代。當時分別在倫敦(1912)和紐約(1921, 1932)開世界大會。最受到譴責的是納粹德國對猶太人的屠殺就是以優生學之名為藉口(照理,當時猶太人的表現不是太差,而應該是太好了,他們不成比率地佔據了德國的醫生、律師等職位)。另一個是將所認定具有不良遺傳的婦女,強迫結紮,不准生育。此一科學在1930年代因而沒落。可是,由於遺傳基因工程研究的不斷突破,尤其是生物複製(cloning)變為事實,使得優生學的地位重新受到重視,但他們不願意再用「優生學」這個字,而改以基因工程等較為中性的名詞稱之。但是,這畢竟是很有爭議的,一方面,我們很難判定哪一種特質是絕對有用,達爾文提出「適者生存」,問題是環境不斷變動,以後的「適者」需要哪些特質不易確定。另一方面,即使知道是哪些特質也不代表組合了之後會有預期的效果。這就好像我們對動植物品種的改良,常常是「扶得東來又倒西」,有優點就有缺點。最極端的就是製造出連人類都無法控制的「科學怪人」。

  在教育上,智力測驗的發展過程中也曾受優生學的扭曲。英國倫敦大學教授John White於退休後,在2006年出版了《智力、命運與教育》一書來檢討教育心理學的發展與教育制度的關係。他最主要的指控是當時的學者把智力解釋成先天決定論,教育不是去改變它,而是按照智力的差異,要學童就讀不同的學校。從事後來看,這等於是在合理化當時英國社會階級的差異。有關智力測驗的爭議是一直存在的。1994年出版的《鐘形曲線》(The Bell Curve)被認有種族歧視,因為書中認為黑人智力較差,White認為這是主張智力先天論的Francis Galton之過時理論之反彈。Galton這方面的主張出現在1869年出版的《遺傳的天才》( Hereditary Genius)。White認為當時倡導這種先天論,以及直接影響學校制度的雙軌制是為那時候的社會階級量身打造(White, 2006:10),是當時倫敦市政府(London County Council)的教育心理學者Cyril Burt引用Francis Galton智力先天論的主張所造成。而White將這種說法的根源追溯到清教徒(puritan)在宗教上所主張的決定論(determinism)。清教徒主要是指瑞士日內瓦起源的喀爾文教派(Calvinism)及其分支,如長老教會(Presbyterianism),還包括了公理會(Congregationalism)和貴格教派(Quakerism)。White檢視主張先天論的心理學家幾乎都是清教徒,而這種優生學式的智力測驗(eugenic intelligence test)廣泛地應用,也是流行於清教徒人口較多的美國和英國。

參考資料:

Herrnstein, Richard J. & Murray, Charles (1994) The bell curve: intelligence and class structure in American life. New York: Simon & Schuster.
White, John (2006) Intelligence, Destiny and Education: The ideological roots of intelligence testing. London: Routledge.

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Eugenics 進行詞彙精確檢索結果
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