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傅元龍
2000年12月
教育大辭書

名詞解釋:  「禮」字在我國經書與子書中論及的甚多;由我國本有「禮義之邦」的稱號,「禮」代表高度文化。「禮」字的意義,追本溯源,最明確的解釋見於〔禮記‧樂記〕,文字是「禮也者,理之不可易者也。」即是說,禮是確定不移的道理。這個說法,用〔禮記‧禮運〕的一段話可以看出其依據:「夫禮必本於大一,分而為天地,轉而為陰陽,變而為四時,列而為鬼神。其降曰命,其官於天也。夫禮必本於天,動而之地,列而之事,變而從時,協於分藝。其居人曰養。其行之以貨利、辭讓、飲食、冠昏(同婚)、喪祭、射御、朝聘」。這段話表示「禮」是以天或道為本,見於自然現象,存在於幽明之中。在人這一方面,是諸般行事的規範。是由最高的抽象原則而來。   在行事的規範方面,由於事在人為,所以必須由人的行為表現出發。在這方面的論述極為宏富。首先〔周易‧乾卦〕中有:「亨者嘉之會也。嘉會足以合禮。」前一句意為生物通盛而嘉美是「亨」(亨通),亨通到合美的地步是「合理」,若不合理則不能嘉美。而「理」也就是「禮」由此確定人如何在行為和行事上,能夠合理,使成為以「禮」為規範的表現。   禮的表現,仍見於〔乾卦〕的是:「謙以制禮」。次為〔尚書‧仲虺之誥〕:「以禮制心。」詳細的論述,見於〔禮記‧曲禮〕先指出「禮」的功能是:「夫禮者,所以定親疏、決嫌疑、別同異,明是非者也。」後文中有:「禮不妄說(同悅)人,不辭費。」(即不取悅於人,不多說話。)「禮不踰節,不侵侮,不好狎。」(即不越規,不欺凌人,不戲耍人。)「夫禮者,自卑而尊人。雖負販者,必有尊也。」「是以君子恭敬撙節退讓以明禮。」   由禮的功能,可知禮的必要,〔曲禮〕中說:「道德仁義,非禮不成。教訓正俗,非禮不備。分爭辨訟,非禮不決。宦學事師,非禮不親」因而「聖人作為禮以教人,使人以有禮,知自別於禽獸。」荀子對禮做了更詳盡的闡釋,荀子說:「禮者,法之大分,類之綱紀也。」視禮為法之基礎或法的根本,也是依法類推之律別的綱紀。禮的重要性,即在禮的必須,荀子說:「人生而有欲,欲而不得,則不能無求,求而無度量分界,則不能不爭,爭則亂,亂則窮。先王惡其亂也,故制禮義以分之,以養人之欲,給人之求。」荀子認為如果順人性而行,必不免於爭亂貧敝。所以要以「禮」來適當地調整「欲」與「物」之比重,以維繫國家之安寧,且使人欲得到適當的滿足。   荀子所說的「禮」的範圍很廣,大自治國之道,小至個人修持,並論及自然現象,分述如下:   1.禮為治國安邦之道:「禮義者,治之始也。」「隆禮貴義者,其國治;簡禮賤義者,其國亂。」「上不隆禮則兵弱。」「國無禮則不正。」在荀子的思想中,禮與國家的治亂強弱,有密切的關係,所以肯定的說:「禮者,治辨之極也,強國之本也。」   2.禮為立身處世之本:「禮者,所以正身也。」「故禮及身而行修。」禮不僅是正身之具,也是處世的規範。因此,人之衣食起居,應對進退,都得依禮而行:「食飲衣服,居處動靜,由禮則和節,不由禮則觸陷生疾。容貌態度,進退趨行,由禮則雅,不由禮則夷固僻違,庸眾而野。」   3.禮為自然之規律:「天地以合,日月以明,四時以序,星辰以行,江河以流,萬物以昌……萬物變而不亂,貳之則喪也。禮豈不至矣哉!」荀子認為宇宙萬有之存在及變化,皆有一定之規律,可以與禮相參照。因為「禮」字本義是「理」,是條理,即是規準。   總之,荀子把「禮」視為一切事理的最高準則,禮之所至,始有和諧圓滿,「故人無禮則不生,事無禮則不成,國家無禮則不寧。」「禮者,人道之極也。」「禮」在荀子學說中,就如同王冠中最閃耀的一顆寶石。

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